L’uso della cannabis nell’adolescenza

Il consumo di cannabis durante l’adolescenza è associato ad un aumentato rischio di depressione e a pensieri / tentativi suicidari durante la giovane età adulta, suggerisce una nuova ricerca.

La revisione sistematica e la meta-analisi hanno incluso 11 studi e oltre 23.300 adolescenti e adolescenti. I risultati hanno mostrato che i consumatori di cannabis avevano il 37% in più di probabilità di sviluppare depressione in età adulta rispetto alle loro controparti non in uso.

Allo stesso modo, gli odds ratio (OR) cumulati per ideazione suicidaria e tentativi suicidari erano rispettivamente 1,50 e 3,46 per gli utenti adolescenti di cannabis rispetto ai non utilizzatori.

“Questa meta-analisi ha dimostrato la forte associazione tra consumo di cannabis nell’adolescenza e depressione, così come ideazione suicidaria e tentativo di suicidio, nella giovane età adulta”, hanno aggiunto.

I risultati sono stati pubblicati online il 13 febbraio su JAMA Psychiatry.

La droga illecita più comune al mondo
La cannabis è la droga illecita più comunemente usata al mondo e gode di una notevole popolarità tra gli adolescenti americani, notano gli investigatori. Tra il 1991 e il 2011, il 20,9% degli adolescenti americani ha riferito di averlo usato nel mese precedente. Inoltre, circa il 7% degli anziani delle scuole superiori statunitensi usa la cannabis quotidianamente o quasi quotidianamente.

Nonostante il suo posto fisso nella cultura degli adolescenti, il consumo regolare di cannabis è associato a una serie di conseguenze negative in questa popolazione, dal risultato scolastico compromesso all’esordio iniziale della psicosi e al declino neuropsicologico.

Ricerche precedenti hanno ipotizzato che, data la natura in via di sviluppo del cervello dell’adolescente, l’uso di droghe psicotrope possa alterare il neurosviluppo fisiologico, specialmente della corteccia frontale e del sistema limbico.

Sebbene gli effetti del consumo di cannabis siano stati oggetto di una ricerca considerevole, gli attuali investigatori osservano che non è stata eseguita alcuna revisione sistematica o una meta-analisi che riassuma l’associazione tra consumo di cannabis nell’adolescente e rischio di depressione nella giovane età adulta.

Data questa carenza di ricerca, i ricercatori si sono proposti di rivedere e analizzare sistematicamente una serie di studi longitudinali di coorte prospettici. Ogni cannabis misurata viene utilizzata durante l’adolescenza (≤ 18 anni di età) e successivamente valutata il rischio di ansia, depressione e suicidalità durante gli anni dell’adolescenza (età 18-32 anni).

Per fare ciò, è stata cercata una varietà di database per tutta la letteratura clinica pertinente pubblicata fino al 23 gennaio 2017. Riferimenti di studi inclusi e revisioni pertinenti sono stati verificati manualmente per altri potenziali articoli.

Due revisori hanno valutato in modo indipendente i potenziali articoli, che sono stati inclusi solo nella meta-analisi se hanno soddisfatto un certo numero di criteri di inclusione. Da notare, gli studi sono stati inclusi solo se comprendevano dati basati sulla popolazione raccolti longitudinalmente e prospetticamente e includevano misure di outcome specifiche correlate alla depressione, comportamento suicidario, ansia o sintomi depressivi ansiosi. L’uso di cannabis è stato misurato nella maggior parte delle prove utilizzando un questionario auto-segnalato.