La regolamentazione della Cannabis in Inghilterra

L’ analisi di Harry Sumnall, Liverpool John Moores University

Il 1 ° novembre 2018, il Regno Unito ha cambiato la legge sulla cannabis medicinale. I prodotti medicinali a base di cannabis sono stati spostati dalla Scheda 1, il che significa che non hanno alcun valore medicinale, alla Scheda 2, che ha permesso ai medici di prescriverli in determinate circostanze. Questa modifica al Regolamento sull’abuso di droghe del 2001 è stata in parte una risposta a una rapida revisione delle prove commissionata dal Ministro degli Interni per il Chief Medical Officer, che ha concluso che alcuni medicinali derivati ​​dalla cannabis erano efficaci per alcune condizioni mediche e un consiglio formale da parte del governo britannico Consiglio consultivo sull’abuso di droghe per cambiare il programma.

Forse un motore più potente della riprogrammazione era una campagna pubblicitaria ben organizzata che riceveva sostegno pubblico a causa di una narrativa emotiva avvincente e difficile da affrontare dei bambini malati, l’uso di tattiche conflittuali, un ampio sostegno finanziario e un accesso privilegiato alle nazionali media e politici di alto livello. Ma questa ondata di sostegno pubblico ha portato a aspettative non realistiche sull’accesso alla cannabis medicinale?

Dal momento della riprogrammazione, molti pazienti del NHS sono stati frustrati visto che hanno riferito di non avere accesso ai trattamenti di cannabis. Le cifre formali non sono disponibili, ma il numero di prescrizioni di NHS da quando la riprogrammazione è bassa, forse inferiore a 100.

Le difficoltà di accesso ai farmaci sul NHS non sono costose per la cannabis, come si vede con altri farmaci nelle notizie, come le chemioterapie costose e Orkambi per la fibrosi cistica. I farmaci disponibili sul NHS sono spesso fonte di grandi controversie e discussioni sulla convenienza economica dei farmaci, sulla loro etica di fornire o negare l’accesso a particolari gruppi di pazienti. Riprogrammare per consentire NHS significa che ora i prodotti sono soggetti agli stessi tipi di dibattito.

Alcuni farmaci a base di cannabis sono disponibili per i pazienti indipendentemente dalla decisione di riprogrammazione. Questi prodotti sono sviluppati da aziende farmaceutiche. Sativex è autorizzato a trattare la sclerosi multipla e Epidiolex è in corso di revisione della licenza e dovrebbe essere approvato per il trattamento di forme gravi di epilessia.

Tuttavia, riprogrammare significa che le preparazioni di cannabis a base di erbe e di cannabis che hanno attraversato questo processo formale di autorizzazione ora sono potenzialmente prescritte come farmaci. Sono stati formalmente autorizzati come farmaci. Quindi, mentre questi sono i tipi di prodotti che le persone sotto i riflettori dei media, come Billy Caldwell, hanno usato, molti medici resistono a prescriverli.

In altri paesi, dove la cannabis medica è stata disponibile per un periodo più lungo e più prescritto, sono stati sviluppati speciali sistemi di regolamentazione per sorvegliare l’accesso. Nei Paesi Bassi, ad esempio, l’Ufficio nazionale per la cannabis medicinale, regola un sistema in cui le persone si prendono cura del proprio farmacista di famiglia.

Nel Regno Unito non esiste un sistema regolamentare dedicato alla cannabis medicinale e i pazienti possono accedere alla cannabis solo con un sistema progettato per le medicine tradizionali. Ciò è in parte dovuto al fatto che la decisione di riprogrammare la cannabis sarebbe stata dirottata sul mercato ricreativo.

Mentre NHS England e Stati Uniti hanno pubblicato linee guida per la cannabis medica, queste sono caute e riflettono le prove incerte.

I prodotti a base di cannabis che sono stati approvati formalmente e solo dopo altri tipi di trattamento sono stati provati. Solo i consulenti possono prescriverli e molti di loro non pensano che la cannabis sia efficace quanto i trattamenti esistenti.

Diversi fondi NHS hanno anche rifiutato di pagare i trattamenti di cannabis, anche se prescritti da un consulente. I pazienti possono ancora ottenere le prescrizioni di cannabis medicinali private da un consulente, ma con altri farmaci, ma questo crea un accesso ineguale basato sulla capacità di pagare.

La cannabis medica è una nuova area di pratica terapeutica, quindi i sistemi normativi devono essere attentamente sviluppati e messi a punto, gli operatori sanitari devono essere addestrati e le linee guida prescritte devono essere formalizzate. L’orientamento clinico definitivo è atteso da NICE nell’ottobre 2019. Ciò contribuirà a chiarire e standardizzare le decisioni cliniche sulla prescrizione. Si può concludere che vi è un uso limitato di prodotti medicinali a base di cannabis nel NHS.

Forse il più grande vincitore della cannabis medicinale è la riprogrammazione dei primi investitori finanziari (compresa l’industria del tabacco). Con la maturazione del mercato della cannabis medicinale nel Regno Unito, la consapevolezza dei conflitti di interesse deve essere resa più evidente.

Alla luce delle barriere percepite all’accesso, sono proseguite le azioni dei pazienti provocatorie e ben pubblicizzate volte a suscitare simpatia pubblica e una risposta da parte dei ministri. Nel dibattito parlamentare appassionato, sono farmaci efficaci e convenienti. Sono percepiti come bloccanti l’accesso a questi prodotti. Tuttavia, le decisioni reattive basate sul timore di cattive notizie non portano a una buona politica.

È importante che il corretto processo di sviluppo normativo sia autorizzato a procedere. Il Regno Unito ha bisogno di un sistema di cannabis terapeutico che risponda alle esigenze dei pazienti, ma che sia anche gradevole ai regolatori e conforme alle pratiche e agli standard medici. Altrimenti, i progressi in questo importante campo si fermeranno.

Traduzione dell’articolo ‘UK law on medicinal cannabis changed six months ago – what have we learned?’ di Harry Sumnall, Liverpool John Moores University, per ‘The Conversation’