La marijuana medica è davvero utile per gestire il dolore?

A causa del suo status giuridico e della difficoltà di ottenere finanziamenti per la ricerca per studi sulla cannabis, la maggior parte dei meccanismi attraverso cui la cannabis agisca come antidolorifico non è compresa. Pertanto, molti dei motivi per cui la cannabis potrebbe funzionare per il dolore non sono noti con precisione – gran parte di essi sono congetture e supposizioni, basate su qualsiasi prova disponibile al momento.

Ora, prima di approfondire il modo in cui la cannabis può aiutare a combattere il dolore, vale la pena ricordare che esistono diversi tipi di dolore, generalmente suddivisi in quattro categorie:

  1. dolore acuto
  2. dolore cronico
  3. dolore intermittente
  4. dolore emotivo

Esistono anche altre categorie di dolore, che generalmente possono rientrare in una delle precedenti. Ciò comprende:

Dolore ai tessuti molli – causato da organi, muscoli o tessuti danneggiati o infiammati.
Dolore neuropatico / nervoso – dolore causato da nervi danneggiati. Coloro che soffrono di cancro, diabete, HIV / AIDS, sclerosi multipla (SM) e molte altre condizioni che colpiscono il sistema nervoso, il midollo spinale e il cervello possono causare una condizione nota come “neuropatia periferica”.
Dolore osseo – ossa doloranti in tutto il corpo o in una regione del corpo. Può essere un segno di cancro che colpisce e si diffonde alle ossa.
Dolore riferito – quando il dolore viene emanato da una parte del corpo, ma viene avvertito in un’altra parte del corpo.
Dolore fantasma : dolore in una parte del corpo che è stata rimossa.
” Total pain” – un concetto sviluppato da Cicely Saunders, fondatore del moderno movimento hospice. Il dolore totale include la combinazione di dolore fisico, psicologico, sociale e spirituale.

Ansia, depressione, stress, mancanza di sonno, riduzione dell’appetito e turbolenze emotive sono tutti associati al dolore e spesso possono peggiorare il dolore fisico. La cannabis, a differenza di molti altri farmaci, può essere in grado di aiutare a combattere molti diversi tipi di dolore.

Come funziona la cannabis per ridurre il dolore?
La risposta è, in parole semplici, “Nessuno lo sa, precisamente”. Tuttavia, ci sono diverse teorie ragionevoli. L’articolo, “Ruolo del sistema di cannabinoidi nel controllo del dolore e implicazioni terapeutiche per la gestione degli episodi di dolore acuto e cronico”, spiega come la cannabis potrebbe funzionare in modo più efficace come antidolorifico. Per dare una prospettiva di spiegazione, la cannabis potrebbe aiutare a controllare il dolore nei seguenti modi:

Soglie di regolazione dei nocicettori (recettori del corpo responsabili della rilevazione del dolore). Sia il THC che il CBD possono aiutare a controllare i segnali del dolore ricevuti dai nocicettori. I recettori CB1 sono coinvolti nell’attenuazione della trasmissione sinaptica.
Inibendo il rilascio di fattori pro-infiammatori da parte di cellule non neuronali . Si dice che i recettori CB2 ne siano responsabili.
Recettori μ-oppioidi e δ-oppioidi stimolanti indirettamente.
Regolando il sistema endocannabinoide – che è collegato alla regolazione del dolore, della ricompensa, della memoria, dell’appetito e altro – e alla promozione dell’omeostasi.
Agendo su entrambi i tessuti nervoso e non nervoso , rende la cannabis potenzialmente efficace per controllare il dolore neuropatico e altri tipi di dolore, cosa che gli oppioidi non possono fare.

Pain Killer o Pain “Distractor”?
In uno studio di imaging del cervello condotto da ricercatori dell’Università di Oxford, a 12 partecipanti sono state somministrate compresse da 15 mg di THC o un placebo, per vedere se il THC avrebbe ridotto il dolore provocato da una crema contenente capsaicina – l’ingrediente del peperoncino che provoca un caldo, bruciore e sensazione dolorosa. Come controllo sono state usate anche creme non fittizie “fittizie”. A ciascun partecipante sono state assegnate 4 scansioni MRI.

I risultati? 6 partecipanti su 12 hanno riportato un chiaro cambiamento in quanto il dolore li ha disturbati. La sensazione di bruciore non è diminuita, ma le compresse di THC sembravano disturbarle di meno. I risultati dell’imaging cerebrale hanno mostrato una soppressione dell’attività nella corteccia medio-cingolata, che è stata implicata negli aspetti emotivi del dolore. L’amigdala destra ha anche mostrato cambiamenti nell’attività, che sono correlati alla riduzione del dolore dopo l’uso del THC.

C’è un’altra interessante informazione derivante da questo studio: i ricercatori hanno scoperto che la forza della connessione tra l’amigdala destra di un individuo e una parte della corteccia nota come area sensomotoria primaria – la principale area ricettiva del cervello responsabile della sensazione del tatto . Ciò suggerisce che un giorno potremmo essere in grado di capire per chi la cannabis sarebbe un antidolorifico efficace e per chi no.

Lee, uno dei ricercatori, aggiunge:

“La cannabis non sembra agire come una medicina del dolore convenzionale. Alcune persone rispondono davvero bene, altre no, o addirittura male. L’imaging del cervello mostra una piccola riduzione nelle regioni del cervello che codificano per la sensazione di dolore, che è ciò che tendiamo a vedere con farmaci come gli oppiacei. Invece, la cannabis sembra influenzare principalmente la reazione emotiva al dolore in modo altamente variabile. “

Questo aiuta a spiegare perché, per alcune persone, la cannabis potrebbe aumentare la loro sensibilità al dolore o perché l’uso di piccole quantità diminuisce il dolore in alcuni individui, ma aumenta la sensazione di dolore a dosi più elevate. Inutile dire che l’efficacia della cannabis come antidolorifico non è completamente nota e ciò che potrebbe funzionare per una persona potrebbe non funzionare per un’altra. Un’altra cosa da ricordare è che questo studio ha anche esaminato il THC isolato, il che significa che altri cannabinoidi e terpenoidi non sono stati esaminati.

Fitocannabinoidi e Sistema endocannabinoide (ECS)
La cannabis contiene centinaia di cannabinoidi, di cui due in maggiore abbondanza rispetto agli altri (e quindi più comunemente studiati): tetraidrocannabinolo (THC) e cannabidiolo (CBD). Entrambi funzionano sui recettori CB1 e CB2, direttamente o indirettamente. I recettori CB1 si trovano nel sistema nervoso centrale (SNC), nei polmoni, nel fegato e nei reni; I recettori CB2 si trovano nel sistema nervoso periferico (PNS) e sono espressi nelle cellule immunitarie ed ematopoietiche.

Si dice che il THC funzioni sui recettori CB1 (e uno dei motivi per cui si dice che abbia un effetto psicoattivo), mentre si dice che il CBD funzioni sui recettori CB2. Questa idea, tuttavia, viene messa in discussione. Gran parte della ricerca sugli effetti del CBD sull’uomo mostra che, sebbene l’affinità tra i recettori CBD e CB1 e CB2 sia bassa, influisce su entrambi e sembra antagonizzare gli agonisti CB1 e CB2. Il CBD sembra funzionare come un agonista inverso non competitivo, bloccando la capacità degli agonisti di attivare i recettori CB1 e CB2. Il THC ha un’alta affinità per entrambi i recettori CB1 e CB2.

Esistono altri cannabinoidi minori che possono anche avere proprietà antidolorifiche. Il cannabigerolo (CBG) è uno di questi cannabinoidi. Sfortunatamente, questi cannabinoidi di solito non si trovano in abbondanza nelle piante di cannabis, il che li rende più difficili da sintetizzare e studiare al momento. Tuttavia, è molto probabile che questi contribuiscano tanto all’effetto entourage quanto il THC e il CBD quando lavorano insieme.

Terpenoidi
Spesso dimenticati, ma i terpenoidi sono importanti tanto quanto i cannabinoidi e interagiscono in molti modi interessanti. Dopotutto, i terpenoidi possono influenzare il comportamento dei cannabinoidi, anche quando i cannabinoidi sono di uguale concentrazione. Ciò significa che un rapporto 1: 1 THC: CBD in cui i terpeni principali sono mircene e linalolo avranno effetti abbastanza diversi rispetto a un rapporto 1: 1 THC: CBD con limonene e pinene.

I terpeni hanno anche proprietà antidolorifiche proprie. Il suddetto mircene e linalolo sono entrambi analgesici, mentre i terpeni come il cariofillene funzionano come antinfiammatori. Gli effetti che aumentano l’umore dei terpeni come il limonene possono aiutare a combattere la depressione, che può anche aiutare a combattere il dolore.

Altri recettori
Abbiamo menzionato sopra che il CBD ha una bassa affinità per i recettori CB1 / CB2. Tuttavia, il CBD può funzionare su altri recettori nel corpo che il THC non fa da solo – almeno, non nella misura in cui lo fa il CBD, specialmente se combinato con un po ‘di THC. Gli altri effetti del CBD sui recettori includono:

Recettori della serotonina – in particolare recettore della 5-idrossitriptamina, sottotipo 1A (5HT1A), che lega la serotonina. Altri sottotipi di recettori 5HT sono stati anche implicati nel controllo del dolore. Gli agonisti del recettore 5GT7 e gli antagonisti 5HT2A e 5HT3 possono essere particolarmente utili anche per la gestione del dolore. Gli SSRI influenzano anche i recettori della serotonina, motivo per cui gli antidepressivi vengono spesso utilizzati anche per gestire il dolore.
Recettori dell’adenosina: i recettori dell’adenosina svolgono un ruolo nel rilascio dei neurotrasmettitori dopamina e glutammato. I recettori dell’adenosina sono ciò che può rendere la cannabis utile per il dolore neuropatico.
Recettori vanilloidi – Recettore transitorio Potenziale cationico Sottofamiglia V membro 1 (TRPV1) svolge un ruolo nella mediazione di infiammazione, percezione del dolore e temperatura corporea. L’inibizione di questo recettore può aiutare a ridurre il dolore, poiché il CBD “blocca” o “occupa” i segnali di dolore dell’area / e inviati.

Metodi di ingestione: pro e contro
Quindi, quale metodo di utilizzo della cannabis è il migliore per il dolore? Bene, di nuovo, questo dipende dall’individuo, ma qui ci sono alcuni dei modi più popolari di ingerire cannabis e quali sono i loro pro e contro:

Fumo – sebbene il fumo di cannabis e il fumo di tabacco siano piuttosto diversi (una grande differenza è che la cannabis non contiene nicotina), le persone possono essere caute nel inalare qualsiasi tipo di fumo. Tuttavia, fumare cannabis è ancora abbastanza popolare tra molti consumatori di marijuana medica. Perché? Gli effetti possono essere avvertiti immediatamente, è relativamente semplice controllare la quantità che usi ogni volta, e sì, molte persone semplicemente godono il processo pratico di sedersi e rotolare da soli. I negativi? Fumare cannabis potrebbe non essere la via di somministrazione ideale per la maggior parte dei pazienti (cioè non possono e / o non dovrebbero fumare) e gli effetti precisi dell’inalazione del fumo di cannabis non sono ancora del tutto chiari.

Vaporizzare – come con il fumo, la vaporizzazione può portare un sollievo immediato – senza fumo! La vaporizzazione ha anche il vantaggio di essere facile da titolare, in quanto è del tutto possibile prendere la quantità necessaria per trovare sollievo. Tuttavia, gli effetti a lungo termine sulla salute della vaporizzazione della cannabis non sono ancora noti, e per alcune persone la vaporizzazione è semplicemente inefficace.

Commestibili (edibili) : molte persone che soffrono di dolore cronico sembrano trovare sollievo dai commestibili, probabilmente a causa dei potenti effetti di lunga durata. I commestibili sono anche forse uno dei modi più economici di usare la cannabis. I problemi? Titolazione efficace, mancanza di regolamentazione e standardizzazione riguardo ai commestibili (molti non sono testati e adeguatamente etichettati) e il fatto che anche piccole quantità possono essere schiaccianti per alcuni. Gli edibili possono anche impiegare un po ‘di tempo per avere effetto, quindi potrebbero non essere ideali per il sollievo immediato dal dolore.

Tinture / spray- le tinture di solito hanno effetti simili ai commestibili, con effetti che tendono ad apparire più velocemente. Il contagocce tende anche a semplificare la titolazione e ottenere una presa della tintura giusta è probabilmente più affidabile rispetto a una presa della commestibile giusta. C’è anche il vantaggio di non essere descrittivi: le tinture non tendono ad avere un odore così forte come le enormi nuvole di vapore o fumo, e alcune gocce possono essere facilmente inserite nel tuo caffè. Molte tinture sono anche estratti di piante intere, il che significa che tutti i cannabinoidi e i terpeni rimangono nel prodotto. Gli svantaggi? Può esserci una linea sottile tra “sollievo dal dolore” e “travolgente”, e per le persone estremamente sensibili, diciamo, al THC, anche una dose leggermente più alta può rivelarsi un problema. Tuttavia, questo è generalmente raro,

Dabs / dabbing : oli, cere e concentrati tendono ad essere estremamente alti in THC e / o CBD. Ora, sebbene possa essere utile per alleviare il dolore in modo rapido e forte, probabilmente non è l’ideale per i principianti. I concentrati possono anche essere privati ​​di altri terpeni, il che significa che alcuni dei benefici medici della cannabis potrebbero andare persi.

Effetti collaterali
Euforia, rilassamento, indolore, loquace / socievole, assonnato, affamato, privo di ansia … Ci sono tutti i tipi di effetti collaterali positivi della marijuana medica, a seconda della tensione che usi e dell’effetto che stai cercando. Alcune persone sono solo alla ricerca di sollievo senza gli effetti psicoattivi durante il giorno, ma possono preferire una sorta di effetto psicoattivo quando stanno cercando di dormire la notte, vogliono socializzare con amici e familiari o vogliono una distrazione lontano dai loro dolore.

Certo, per alcuni, essere assonnati potrebbe non essere l’ideale, soprattutto se bisogna lavorare o divertirsi! Prendere troppo può far sì che uno diventi “verde” o “biancastro” e può provocare nausea e vomito. C’è un altro problema spesso relegato: prenderne alcuni può ridurre il dolore, mentre prenderne di più può aumentare il dolore e / o l’ansia! Questo può rendere difficile un dosaggio efficace, motivo per cui provare diversi prodotti / varietà e prenderlo lentamente e lentamente è così importante. Prova anche diversi metodi di ingestione per vedere cosa funziona meglio per te.

Un altro problema è quello che abbiamo già menzionato sopra: che, per alcune persone, l’ingestione di qualsiasi quantità di cannabis può effettivamente aumentare la loro sensibilità al dolore. Ciò può essere reso ancora più complicato dal fatto che la cannabis può interagire negativamente con altri antidolorifici prescritti, come benzodiazepine e oppioidi (anche se può anche ridurre l’assunzione in molti casi). Purtroppo, sarà difficile esaminare correttamente le interazioni farmacologiche con prescrizione di cannabis fino a quando la cannabis non diventerà legale a livello federale e i finanziamenti per la ricerca diventeranno meno difficili da ottenere.

La complessità biochimica della cannabis, oltre al fatto che l’ECS di ognuno è diversa, significa che la sua capacità di controllare e gestire il dolore è difficile da individuare con precisione, soprattutto considerando tutte le variabili. Un particolare ceppo o prodotto potrebbe rendere una persona indolore, mentre il dolore di un’altra persona potrebbe essere esacerbato utilizzando lo stesso ceppo o prodotto. Questo è il motivo per cui, se stai cercando di gestire il tuo dolore con la marijuana medica, è meglio provare diversi prodotti e varietà, e andare “basso e lento” (cioè provare un po ‘alla volta).